Profits et licenciements dans l’industrie du jeu vidéo en 2023 : une crise paradoxale

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L’industrie du jeu vidéo est un paysage dynamique et en constante évolution, qui a démontré sa stabilité économique quasi inébranlable en temps de crise à plusieurs reprises. Récession économique, inflation monstre, pandémie mondiale : les joueurs et joueuses se tournent plus que jamais vers le divertissement pour s’évader du quotidien et se détendre. Pourtant, l’industrie du jeu vidéo à l’heure actuelle nous renvoie une image contradictoire. Les médias mettent en lumière l’état invraisemblable de l’industrie, explorant la dichotomie entre un succès commercial massif et des licenciements collectifs simultanés. Que se passe-t-il?

L’envers de la médaille

Les réalités contrastantes au sein de l’industrie du jeu vidéo ont de quoi nous laisser perplexes. D’une part, il y a des succès retentissants qui génèrent des revenus sans précédent et captivent des millions de joueurs à travers le monde. Ces mégasuccès, souvent alimentés par des franchises et des modèles de service en direct, créent une illusion de prospérité débridée au sein de l’industrie. Cependant, la façade joyeuse du succès s’effondre rapidement lorsqu’elle est confrontée à la réalité brutale des licenciements. Même si certaines entreprises célèbrent des profits et un engagement massifs, d’autres sont contraintes de mettre en œuvre des licenciements collectifs, laissant des professionnels talentueux sans emploi.

Alors, à quoi doit-on ce clivage? Certaines hypothèses blâment le concept des jeux en service continu, qui sont devenus une force motrice derrière le succès financier de l’industrie. Historiquement, l’industrie du jeu vidéo a été plutôt stable et prévisible dans les vingt dernières années; les consoles se renouvelaient tous les cinq ans, les amateurs de jeu sur ordinateur arrivaient à tenir leur système à jour grâce à des pilotes et à des pièces achetées séparément, et les gros studios sortaient un jeu AAA chaque année. La pandémie de COVID-19 a provoqué des ruptures de stock de nombreuses composantes électroniques essentielles, les magasins ont fermé : le cycle était brisé et un nouveau système a été mis en place. Avec la réalité virtuelle et les jeux en service continu, une révolution s’est installée. Depuis, le modèle de service continu est roi. Des jeux tels que Fortnite, Apex Legends et Genshin Impact ont prouvé que les mises à jour continues du contenu et les achats in-game peuvent maintenir l’intérêt des joueurs et générer des flux de revenus continus, permettant à certains titres de rester pertinents pendant des années et contribuant à la croissance globale de l’industrie.

Cependant, la nature même des jeux en service continu, avec leur besoin constant de mises à jour et de maintenance, met également une pression immense sur les équipes de développement. Ce cycle perpétuel peut conduire à l’épuisement professionnel et, en fin de compte, à des réductions d’effectifs au sein des studios.

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Photo par EVG Kowalievska.

Un travail sous pression

Un autre problème prévalent et bien connu demeure la culture du crunch* au sein de l’industrie du jeu vidéo. La demande de mises à jour continues et la pression pour respecter les délais résultent souvent en des conditions de travail épuisantes pour les développeurs. Cette culture de surmenage et d’épuisement a des conséquences graves sur le bien-être des employés et peut contribuer au taux élevé de rotation au sein de l’industrie.

Autre aspect souvent peu considéré : les technologies du jeu vidéo sont en essor constant et requièrent énormément de perfectionnement de la part des équipes de production. Toutefois, les employés surmenés ont plus de difficulté à maintenir la tête hors de l’eau et à chercher les opportunités de formation continue. Les grandes villes regorgent de candidats fraîchement diplômés, à jour sur les nouvelles techniques et technologies et motivés à travailler. La pression de maintenir la cadence est forte, mais n’est malheureusement pas soutenable à long terme.

De plus, malgré les gains financiers massifs réalisés par certaines entreprises, d’autres recourent aux licenciements comme mesure d’économie. Les employés sont mis à la porte, et les offres d’emploi se font moindres. Un article de GameIndustry.biz rédigé Sophie McEvoy mentionne que ce sont plus de 6000 emplois qui ont été perdus ou abolis en 2023 seulement, soit en raison de licenciements collectifs ou de fermetures de studios. Parmi les plus grosses coupures, on retrouve entre autres l’entreprise Unity (moteur de jeu), qui a licencié plus de 900 employés entre janvier et mai 2023, et Epic Games (Fortnite, Unreal Engine), qui a montré la porte à plus de 800 employés en septembre seulement. Ce paradoxe soulève des questions sur les priorités de l’industrie et sur son traitement envers les talents responsables de la création de ses succès retentissants.

Ce qu’on peut espérer

Les contradictions apparentes au sein de l’industrie du jeu vidéo exigent un examen approfondi de ses modèles d’entreprise, de ses stratégies corporatives et de ses considérations éthiques. Trouver un équilibre entre le succès commercial et le bien-être de ceux qui y contribuent est essentiel pour favoriser un écosystème du jeu durable et éthique, et protéger la réputation des studios. Alors que l’industrie continue d’évoluer, il sera essentiel de se pencher sur ces enjeux pour créer un environnement où les développeurs et les joueurs peuvent prospérer.

Pour aller plus loin :

Références:

What the hell is going on with video games? | Analysis – Gamesindustry.biz

The contradictions of the modern game industry with huge hits and simultaneous layoffs | The DeanBeat – Gamesbeat


Photo mise en avant par Bert Christiaens.

À propos de Myriam Baulne

Traductrice agréée aussi détentrice d'un DEC en animation 3D et synthèse d'images, Myriam est constamment à la recherche d'opportunités afin d'allier ses passions pour les jeux vidéo, les TTRPG et la rédaction. Armée d'un solide bagage journalistique, elle est outillée pour vous rapporter toute l'actualité et l'information sur vos jeux favoris.

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